《工作的意义》读后

  • 《工作的意义》读后

     申时义 已更新 1 年, 10 月 前 1 成员 · 2 文章
  • 申时义

    组织者
    2018/01/12在10:14

    两个关于工作的故事

    其实,这是第二次阅读《工作的意义》了。记得第一次阅读时还没有中文版,其英文版名为:“Every Good Endeavor”。 据朋友说有台湾版中文译本,且翻译较为妥帖,待以后有机会找来读第三遍。

    在导言部分,作者用很大的笔墨分享了一个由《指环王》作者托尔金(J.R.R.Tolkien)讲述的小故事《尼格尔的叶子》(Leaf by Niggle)。 以下便是这个故事的原文(提取密码为lingdaoli.com):

    http://lingdaoli.com/summitsdrive/file/leaf-by-niggle-reading/

     

    《工作的意义》简要描述了这个故事:

    托尔金在故事一开始就告诉我们关于这位画家的两件事。首先,他的名字叫尼格尔。托尔金参与编纂的《牛津英语词典》将“niggle”一词解释为“以微不足道、不起眼的方式工作……在小细节上花费不必要的时间”。当然,尼格尔就是托尔金本人,托尔金认为这是自己的一个缺点。他是一个完美主义者,常常对自己所做的工作感到不满,经常在做一些更为重要的事情时因不甚重要的细节分心,容易焦虑和拖延。故事的主人公尼格尔也是如此。 

    我们知道的第二件事是,尼格尔“要有一段漫长的旅行。他不愿意去,旅行令他十分反感,但却不得不去”。尼格尔不断推迟旅行的日期,但他知道这于事无补。同是牛津大学古英语文学教授的汤姆·希比(Tom Shippey)认为在盎格鲁撒克逊文学中,“不得不做的长途旅行”就是死亡。 

    尼格尔特别想要画一幅画。他脑海中已经有了一片树叶的图画,也有一整棵树的图画。在他的想象中,这棵树的后面是一个“即将开启的国度,人们能够瞥见向远方伸展的森林和雪山”。尼格尔对自己其他画作已经完全失去兴趣,为了完成自己的构思,他铺开一张巨大的画布,甚至必须爬上梯子才能作画。尼格尔知道自己不得不面对死亡,但他告诉自己:“不管怎样,我都要在开始死亡这一可憎的旅程之前,完成这幅画。这才是我真正的画。

    于是他开始努力在画布上作画,“在这里画上一笔,在那里填填颜色。”但他的画进展总是很慢。其中有两个原因。首先,他“画的树叶远比树好看。尼格尔花了过多的时间在画某一片叶子……”要将阴影、光泽和露水表现得淋漓尽致。因此不管他多么努力,画布上的笔墨却很少。另一个未能完成画作的理由是:他有一颗“善良的心”,为了帮助邻居们而影响了画的进程。特别是他的邻居帕里什,总是要求他做很多事,但却从不在意尼格尔的画。

    一天晚上,尼格尔预感到自己的时间不多了,可这时帕里什的妻子突然生病了,帕里什一再恳求尼格尔帮忙去找医生。街上又潮湿又寒冷,结果尼格尔感冒发烧,他绝望地画着那幅没有完成的画。就在这时,司机来催促尼格尔该上路了,他不得不踏上推迟已久的死亡旅程。当他意识到自己要离开人世时,他哭着说:“这幅画还没有完成!”在尼格尔死后,进入他房子的人发现那块画布上还原封不动地保留着唯一一片“美丽的叶子”。人们把画布拿到镇上的博物馆,给它起名叫“叶子:尼格尔作”。它被挂在一隅,鲜有人问津。 

    然而故事并未就此结束。尼格尔死后被放在一列驶向来世天堂高山的火车上。在路上,他听到了两个声音。其中一个声音好似“公义”,颇为严肃地对尼格尔说他浪费了过多的时间而成就却很少。但另一个温柔(却不柔弱)的声音好似“怜悯”,认为尼格尔甘心情愿为他人的缘故作出牺牲。作为奖励,当尼格尔到达天堂门口的时候,他突然看到旁边有一样东西令人难以置信。他跑过去发现,“那里有一棵树,正是他的树,已经画完了,叶子铺张开来,树枝在生长并随风摇曳。而这些就是尼格尔一直感受到或猜想到却无法捕捉住的东西。他定睛在树上,慢慢地张开双臂说,‘这是个礼物。’”

    生前的世界——他自己的老家——几乎把尼格尔完全遗忘了,他的作品未能完成,几乎无人欣赏。但是在这个永远真实的新国度中,他发现了他画的树,这棵这棵树完整无缺,大功告成,而非仅仅是他死前的梦想。这棵树将是那个永恒中的一部分,并永远被人欣赏。 

    讲完这个故事后,作者提醒我们:

    其实每个人都是尼格尔。每个人都希望自己有所成就,然而每个人都无法真正完全实现自己的梦想。每个人都渴望成功而不是被遗忘,每个人都希望自己的人生不同凡响。但这些都不是我们所能控制的。若生命就是在世上这短短年日,那么一切最终都将在日光下逝去,没有人会记得过去发生的一切。每个人都会被遗忘,我们也不例外,而所有的努力,即使是最好的努力,也都无足轻重。 

    这个故事让我想起一直比较喜欢的另一个故事:史铁生的《命若琴弦》(点击下面pdf阅读)。

    命若琴弦

    莽莽苍苍的群山之中走着两个瞎子,一老一少,一前一后,两顶发了黑的黑帽起伏攒动,匆匆忙忙,象是随着一条不安静的河水在漂流。无所谓从哪儿来,也无所谓到哪儿去,每人带一把三弦琴,说书为生。

    读完这个故事,我们也可以说,其实我们每个人都是那说书为生者,满怀着盼望、信心和爱,在此生相濡以沫,一代又一代。

    不过,两个故事有其相同之处,也有其最大的区别。这也可以折射出东西方文化的一些取向。

    《工作的意义》这本书,是作者基于圣经原则和当前西方文化下对职场和工作的反思,对于我们每个人来说,也应该有所触动才是。因为本书集中回答了三个问题:

    你为何想要工作?(亦即为何我们需要通过工作得到一个充实的人生?)为何工作如此艰辛?(亦即为何我们的工作常常不结果实、没有意义而且困难重重?)我们如何克服这些困难并通过福音在工作中找到满足?

  • 申时义

    组织者
    2018/01/12在10:59

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00 文章 2018 年 6 月
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